Pterosaurs from the Cambridge Greensand – Deposits Mag

0
Pterosaurs from the Cambridge Greensand – Deposits Mag
Print Friendly, PDF & Email

Paul Pursglove (Ηνωμένο Βασίλειο)

Υπάρχει μια υπέροχη ιστορία για έναν τριλοβίτη που βρέθηκε στο αποτύπωμα ενός σαρκοφάγου δεινοσαύρου. Αυτή η απόκρυφη ιστορία είναι μάλλον αληθινή. Τα απολιθωμένα πετρώματα μπορούν να διαβρωθούν και τα απολιθώματα όπως οι τριλοβίτες, μπορούν να αποτεθούν εκ νέου σε πιο μαλακά ιζήματα σε μεταγενέστερους χρόνους, ίσως ακόμη και κατά την εποχή των δεινοσαύρων.

Το Cambridge Greensand είναι ένα κοίτασμα με πλούσια περιεκτικότητα σε απολιθώματα οστών. Πολλά από τα ευρήματα είναι αποσπασματικά. Συχνά είδη, που δεν ζούσαν μαζί ή έστω ταυτόχρονα, βρίσκονται το ένα δίπλα στο άλλο σε αυτό το γεωλογικό κοίτασμα. Ως αποτέλεσμα, αυτό το ίζημα ήταν μπερδεμένο για μεγάλο χρονικό διάστημα, έως ότου έγιναν εργασίες για τη φύση των κοιτασμάτων.

Οι Greensands του Κέμπριτζ είναι ιζήματα που αποτίθενται εκ νέου που προέρχονται από τη διάβρωση των αργίλων Gault, αμέσως μετά την απόθεσή τους. Αυτό αντιστοιχεί σε μια περίοδο σχεδόν ενός εκατομμυρίου ετών. Η τοπική ανύψωση του θαλάσσιου πυθμένα εξέθεσε το Gault σε παράκτια διάβρωση. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα την εκ νέου εναπόθεση ιζημάτων σε μια ρηχή θάλασσα, σε βάθος μεταξύ 25m και 30m. Το ίζημα είναι αμμώδες και αποτελείται επίσης από αλμυρώδη μάργα, με φωσφορικούς όζους και μεταβλητή περιεκτικότητα σε βότσαλο. Η διαδικασία επανααπόθεσης απεικονίζεται στα Σχ. 1 και 2.

Εικ. 1. Εναπόθεση του πηλού Gault σε ανοιχτή θάλασσα.
Εικ. 2. Ανύψωση και διάβρωση της εκτεθειμένης επιφάνειας του εδάφους, η οποία ανακατανείμει το ίζημα όπως το Cambridge Greensand.

Μετά από αυτή την περίοδο διάβρωσης, η ρηχή θάλασσα που παρέμεινε υποβλήθηκε σε ιζήματα ιλύος και ανθρακικού ασβεστίου, σχηματίζοντας τη μάργα κιμωλίας. Καθώς μειώθηκαν τα ιζήματα του μάργαου, αυτό έδωσε τη θέση του στην εναπόθεση της κιμωλίας.

Οποιαδήποτε απολιθώματα περιέχονται στο Upper Gault θα είχαν διαβρωθεί τοπικά και θα είχαν αναδιανεμηθεί στο Cambridge Greensand. Αυτό θα διασπούσε τους σκελετούς και θα εξαπλώσει τα κατεστραμμένα απολιθώματα σε μεγάλες περιοχές. Αυτό το πρόβλημα είναι που δημιουργεί δυσκολίες στους παλαιοντολόγους, όταν εργάζονται με το Cambridge Greensand.

Ερευνούσα απολιθώματα πτερόσαυρους για πολλά χρόνια και έχω δει χιλιάδες τέτοια απολιθώματα από το Cambridge Greensand. Έχουν επιβιώσει σε αυτό το ίζημα όταν δεν έχουν διατηρηθεί στον πηλό Gault. Είναι πιθανό πολλά από τα υπολείμματα πτερόσαυρων να είχαν διατηρηθεί στα ιζήματα του Cambridge Greensand καθώς είχαν αποτεθεί. Ωστόσο, είναι δύσκολο να είμαστε ακριβείς σχετικά με αυτό, καθώς τα απολιθώματα έχουν μετακινηθεί στο ίζημα λόγω παλιρροϊκών στροβιλισμών και μακράς ακτής. Αυτό καταστρέφει τα υπολείμματα και φθείρει την επιφάνεια, επομένως τα διατηρημένα απολιθώματα είναι συνήθως μικρά θραύσματα οστών με απώλεια λεπτομέρειας της επιφάνειας.

Εικ. 3. Πλησιέστερα άκρα δύο μετακαρπίων πτερυγίων από το Cambridge Greensand.

Επιβιώνουν τα ισχυρότερα οστά, τα οποία είναι συνήθως θραύσματα δοντιών και γνάθων, οι μεγάλες αρθρώσεις των φτερών, θραύσματα σπονδύλου και λεκάνης. Τα περισσότερα από τα άλλα οστά χάνονται λόγω της κίνησης και της φθοράς μέσα στα μετατοπισμένα ιζήματα πριν από την απολίθωση. Το σπουδαίο με το Cambridge Greensand είναι ότι, όπου τα οστά των πτερόσαυρων συνήθως συνθλίβονται, συμπιέζονται ή παραμορφώνονται στις περισσότερες αποθέσεις, είναι φυσικά διαμορφωμένα και χωρίς παραμόρφωση σε αυτό το κοίτασμα.

Εικ. 4. Φθαρμένα καρπιαία οστά φτερού πτερόσαυρου, που συχνά παραβλέπονται ή αναγνωρίζονται εσφαλμένα. Τέτοια υπολείμματα χρειάζονται το μάτι ενός ειδικού για να τα αναγνωρίσει.

Σχεδόν όλα τα μεγάλα υπολείμματα πτερόσαυρου που βρέθηκαν σε όλο τον κόσμο έχουν συνθλίψει οστά φτερών, γεγονός που καθιστά την ανακατασκευή πολύ δύσκολη. Η φύση των απολιθωμάτων πτερόσαυρων στο Cambridge Greensand έδωσε τη δυνατότητα σε ανθρώπους όπως οι Hankin και Watson (1914) να ανακατασκευάσουν τις αρθρώσεις των φτερών μεγάλων πτερόσαυρων και να εξάγουν τη θέση των οστών κατά την πτήση και την ηρεμία. Οι Bramwell και Whitfield (1974) μπόρεσαν αργότερα να εφαρμόσουν βιολογικούς υπολογισμούς στις ανακατασκευές και να εκτιμήσουν τη μάζα των ιστών και την ταχύτητα πτήσης καθώς και δεδομένα σχετικά με την απόδοση.

Εικ. 5. Τυπικά θραύσματα οστών φάλαγγας φτερών. Τα άκρα των αρμών είναι ισχυρά, αλλά ο άξονας συνήθως καταστρέφεται από ζημιά στο πλύσιμο των βότσαλων.

Είναι σαφές ότι, μεμονωμένα, τα δείγματα του Cambridge Greensand έχουν μικρή αξία. Όταν συγκρίνονται με τα δείγματα από τον υπόλοιπο κόσμο, γίνονται ένα επιστημονικό χρυσωρυχείο πληροφοριών που επέτρεψε να σημειωθεί σημαντική πρόοδος στην ανακατασκευή μερικών από τους μεγαλύτερους γνωστούς πτερόσαυρους. Αυτή η έρευνα οδήγησε στην κατασκευή ιπτάμενων μοντέλων πτερόσαυρων σε φυσικό μέγεθος, με το πρώτο να είναι το μοντέλο Pteranodon που πέταξαν οι Cherrie Bramwell και RG Whitfield πάνω από την ακτή του Dorset το καλοκαίρι του 1984. Ακολούθησε ένα ραδιοελεγχόμενο μοντέλο υψηλής τεχνολογίας Quetzalcoatlus Σχεδιάστηκε από τον Paul MacCready και την ομάδα του στην AeroVironment και πέταξε στην Καλιφόρνια το 1985.

Εικ. 6. Hankin and Watson’s reconstruction of Pteranodon.

Αυτή η εξέλιξη έγινε με τη γνώση της ανατομίας της άρθρωσης των πτερόσαυρων από τα δείγματα του Cambridge Greensand και είναι πλέον δυνατό να δούμε πειστικά μοντέλα πτερόσαυρων να πετούν πάνω από τον ευρωπαϊκό και τον αμερικανικό ουρανό.

Σχετικά με τον Συγγραφέα

Ο Paul Pursglove είναι συνταξιούχος δάσκαλος και εξεταστής Βιολογίας και Γεωλογίας με πάνω από 40 χρόνια εμπειρίας με απολιθώματα πτερόσαυρων. Αρχικά δημιούργησε την ιστοσελίδα: Η βάση δεδομένων Pterosaur.

βιβλιογραφικές αναφορές

Charwin CP, 1977, British Regional Geology, East Anglia and Adjoining Areas, HMSO (Τέταρτη Έκδοση).

Hankin, EH & Watson, DMS 1914, On the flight of pterodactyls. Aeronautical Journal, 18, 324–335. Bramwell, CD & Whitfield, GR 1974, Biomechanics of Pteranodon. Philosophical Transactions of the Royal Society, London, B.267, σσ.503-581.

Schreibe einen Kommentar